木活字印刷术既是一门手艺,更是一种传统文化,我们有责任将它传承下去。
特种纸批发网 / 2013-12-10

  活字印刷术是中国古代四大发明之一。在福建偏远的西北山区宁化县至今仍遗存着这一古老印刷术——木活字印刷。

  元代大德年间,著名农学家王桢发明了用木活字印术。木活字印刷较之泥活字和铜、锡、铅等金属活字,在制作上是较为简便、容易的一种活字印刷。 

  木活字印刷的主要方法是在木板上刻好阳文反字之后,锯成单字,用刀修齐,统一大小高低,然后排字,行间隔以竹片,排满一版框,用小竹片垫平并塞紧后涂墨铺纸刷印。

  “印刷分为油印和水印两种,铅印属于油印,只渗到纸的表层,过几年墨迹就会淡化、消散。木活字属于水印,可以渗到纸背,纸在字就在。目前,宁化还存留有清雍正年间刻印的族谱。”宁化县文化馆副馆长戴先良说。

  木活字印刷在宁化得以遗存并非偶然。“宁化是客家祖地。客家人注重敬祖穆宗,十分重视族谱的修订,目前宁化收集到完整系统的族谱就有70多姓。”戴先良说,从明初宁化开始使用木活字印刷族谱,到清初时已十分盛行。

  木活字印刷在宁化盛行还得益于当地出产的纸张“玉扣纸”。“玉扣纸出产于‘九竹一田’的治平乡,其制作需经28道工序,纸质细嫩柔软,色泽洁白如玉,历来为国家档案、史集、佛经、族谱等印刷首选。”戴先良说。

  戴先良告诉记者,宁化目前保存有将近40万枚的木活字,活字取材多用梨木、荷木,主要用于印刷族谱,偶尔印一些蒙书、佛经道藏等。刻印艺人民间称为“谱师”,他们各自以“堂”为单位,一般四五人一堂,有堂号,现存留有“印心堂”“衍冀堂”“文林堂”“文齐堂”等。

  2010年中国木活字印刷术被列入联合国非物质文化遗产名录。目前所发现的木活字印刷术仅存于福建宁化和浙江瑞安的东源村。但这一印刷史上的活化石却面临灭失的危险。

  随着科技的发展,木活字印刷成本高、效率低的劣势非常明显。“木活字印刷是纯手工的,费时、费力、费钱,同样的族谱,木活字印刷的成本差不多是铅印成本的四五倍。”谱师邱恒勇说,已经有不少人修族谱选择铅印了。

  另一方面,年轻人家族意识比较淡薄,修谱的事主要是四五十岁的人在做。“像这样发展下去,修族谱的市场越来越小。”邱恒勇说。

  “有一句俗话叫‘30年一修谱’,现在是修谱的低谷期。”邱恒勇还告诉记者,他已经两年没有族谱印了。以前还印一些古籍,现在也基本没有了。

  据戴先良介绍,不少谱师在这种情况下纷纷改行,譬如,知名谱师邹建宁改行修锁、刻章。不改行的谱师也生存艰难。年轻人学木活字印刷的更是少之又少。“很容易失传,已经很危险了。”

  “我们也试图走市场的路,譬如招揽古籍翻印,做创意文化产品、工艺美术品等,但效果都不太理想。”戴先良说,这需要上级文化部门从文化保护的角度多加扶持。

  “我家修谱是祖传好几代下来的,不管多困难,我都会坚持继续做。”邱恒勇说,“木活字印刷术既是一门手艺,更是一种传统文化,我们有责任将它传承下去。”

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